Kletteren

Als je in het Nederlands ‘kletteren’ in dezelfde zin leest als ‘mast’ gaan je haren waarschijnlijk recht overeind staan. Wij Nederlanders kletteren namelijk ergens uit, en dan is het goed mis.

Duitsers denken daar anders over, die ‘klettern’ namelijk ergens in of hoch, in plaats van ergens uit. En een mast is daar een mooi voorbeeld van. De mast ‘hoch klettern’ is dan ook een van de favoriete bezigheden van gasten tijdens de vele dagtochten die er op festivals worden gevaren en Engeland blijkt daar ook geen uitzondering in.

Dus zo stond ik dan tijdens die dagtochten op het bovendek. Eerst instructie geven aan de gegadigden en dan even voordoen hoe het eerste stukje gaat totdat ze veilig en wel in het want staan. Vervolgens gaan ze klimmen en zeker ik of Sabry de veiligheidslijn zodat, mocht het fout gaan, ze niet op z’n Nederlands naar beneden kletteren.
Het is op zich een aardige bezigheid en levert veel bekijks en plezier bij de gasten op.

Terwijl ik nog bezig ben met iemand die weer naar beneden klautert, komt er een vrouw naar me toe (ik schat haar zeker een flink eind in de zestig misschien wel zeventig) en vraagt me of zij dat op haar leeftijd ook nog zou kunnen en mogen.
“Tja, wat mij betreft wel,” zeg ik, “als je jezelf er zeker genoeg bij voelt, vind ik het prima.” Het levert gelijk flinke consternatie op onder de gasten als ik haar help de klimgordel aan te trekken, want iedereen vind het toch wel bijzonder.

Ik vraag haar of ze het zeker wil en ze antwoordt vastbesloten YES. Vervolgens stapt ze in het want en Sabry, die haar veiligheidslijn zekert, moet behoorlijk z’n best doen om haar tempo bij te houden. Halverwege vraagt ze of ze helemaal tot het platform mag (toch ongeveer 20 m boven het dek). “Natuurlijk,” zeg ik, “als je dat wil.” Haar man staat, trots als een pauw, haar te filmen op het dek. Even later zit ze inderdaad bovenop het platform om zich heen te kijken.
Eenmaal weer veilig en onder luid applaus terug op het dek vliegt ze me om m’n nek en krijg ik twee dikke zoenen. “Fantastisch,” zegt ze, “dat ik dit nog mag meemaken op m’n oude dag. If I die now, I die happy” (ze blijkt inderdaad eenenzeventig).